ming ai british chinese food culture 2011 z simon cheung 001我們很感謝葉寶玲小姐提供當年她父親在英國開設外賣店的故事及珍貴照片,讓我們可以從中了解華人當年在英創業、為家庭奮鬥的真實故事。

1965 年,葉先生在英國西南部一個海濱小鎮——威斯頓(Weston-Super-Mare)開設炸魚薯條及中餐外賣店,還取了一個雅號 “惠賢商店” 。惠賢其實是葉先生的名字,至於為甚麼叫做 “商店” 就不得而知了。由於店舖位於横街,並不起眼,所以開始時生意不太好,經營困難,全賴一家大大小小,同心協力來維持這家小店。後來在廚房發生了一次小火災,幸好沒人受傷,店舖也損失不大。由於當地報章有報告這次意外,竟然為他們帶來意想不到的好結果。附近的人開始留意這間小店,很多西方人在午餐都會買炸魚薯條,晚餐還會買些中國餐回家跟家人品嘗。

ming ai british chinese food culture 2011 z simon cheung 003這次預料不及的小火 “燒旺” 了 “惠賢商店” ,他們的生意好起來,每天中午及晚上都有長長的人龍在門外呢!葉先生看到這情形,便開始接受當時還沒人採用的電話落單服務。你看他們在 70 年代已懂得在大街當眼處擺放一個宣傳牌,以吸引路人,就知道腦袋比運氣更可靠了。

當時做中餐的食材在威斯頓不易買到,全靠倫敦運來。但由於威斯頓距離倫敦 140 英里,加上交通設施不完善,供應期只能做到每月一次,如想有新鮮的食材就必需想辦法。當時芽菜是主要的中餐食材,葉先生於是想到自家 “發芽菜” 。他們有一個大黑房,把豆子放在多個大而深的水桶內,蓋上麻包袋,每天需在麻包袋上灑水兩次,讓豆子保持濕潤才可以發出豆芽。這項工作就由葉 先生十五歲的兒子負責。一般五天就能見到豆芽,冬天需要七天。爲了確保 “葉家芽菜”快高長大,他們還會擺放火水爐,讓芽菜在溫暖的環境下生長。

從他們的菜牌,知道 1975 年的炸魚薯條只賣 26 便士,雞肉雜碎都只是 48 便士,最貴的大蝦菜式都是 63 便士!那時候他們每星期工作七天,連銀行假期也照常營業,可想而知當年的華人在英國生活真不容易呀!

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葉先生早年已把外賣店易手;當時在外賣店幫手的孩子們也長大成人,有些承繼父業,在英國其他地方經營外賣店。當年為整個家庭提供温飽生活的小店雖然不再存在,但這些老照片、舊回憶還是會一直陪伴我們,見證華人在英國生活的感人故事。

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明愛(倫敦)學院編輯組:李中文、高文卿、徐嘉莉

 

刊於 《歐洲商報》 2011 年 7 月 22 日

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